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Actualidad La contaminación del aire supone 1.000 euros por habitante cada año en España

Un estudio estima el precio que paga cada ciudadano por tener una mala calidad del aire en más de 400 ciudades de Europa.

La contaminación del aire tiene un coste de unos 1000 euros a cada español que reside en la ciudad. Esta es una de las principales conclusiones del reciente informe de la European Public Health Alliance (EPHA), un trabajo que pretende cuantificar el precio sociosanitario de la mala calidad del aire en más de 400 ciudades europeas. 

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“Se trata de un gasto que podríamos prevenir, un derroche que no nos podemos permitir, menos en esta época de pandemia de COVID-19 y que debemos corregir, mejorando las políticas de movilidad urbana, para ampliar las zonas de bajas emisiones o emisiones cero”, advierte la doctora Isabel Urrutia, coordinadora de Medio Ambiente de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

En concreto, en este trabajo de EPHA se han tenido en cuenta factores como la muerte prematura, el coste de los tratamientos médicos, el pérdida de tiempo laboral y otros gastos sociosanitarios derivados de la contaminación del aire por agente como las partículas en suspensión (PM), ozono y dióxido de nitrógeno, los tres contaminantes del aire que causan la mayoría de las enfermedades y muertes. 

España en su conjunto ocupa el 24º  lugar en cuanto al gasto asociado a la contaminación del aire

“Los últimos resultados de costes asociados a la contaminación atmosférica de las ciudades europeas son señales de alarma que deben ponernos en marcha para mejorar la calidad del aire, no solo por la salud de nuestros ciudadanos, sino por su economía. Cada euro que se destina a reparar los perjuicios de la exposición al aire contaminado es un euro que no se puede invertir en mejorar la sanidad y la salud de los ciudadanos”, explica Urrutira.

Las ciudades donde la contaminación sale más cara

Dentro de este informe, en el que también se calcula el coste medio por estado en 30 estados europeos, España en su conjunto ocupa el 24º  lugar en cuanto al gasto asociado a la contaminación del aire, con un promedio de coste de 926€. 

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Fuente: EPHA

Es más, las  ciudades españolas en las que más caro resulta la contaminación del aire son Barcelona, con un coste medio de 1256 euros por ciudadano, Guadalajara con 1183 euros y Madrid 1069 euros. 

La suma de los costes de contaminación de todos los países asciende a 166.000 billones de euros al año, o 385 millones de euros de media por ciudad o 1.276 € per cápita. Los residentes en ciudades tienen que afrontar costes más altos debido a la alta densidad de población, mayores ingresos y gastos. 

La contaminación del aire es la principal causa de muerte prematura por factores ambientales en Europa

No obstante, las ciudades de Europa Central y del Este, altamente contaminadas, rompen esta tendencia y son un exponente del alto coste que supone tener el aire urbano altamente contaminado, puesto que ocupan un lugar destacado en la tabla. Así, un ciudadano de Bucarest afronta los costes más elevados, de 3.004 € de media en 2018, mientras que un residente de Santa Cruz de Tenerife, en España, apenas contaminada, afrontan unos gastos de una proporción casi diez veces menor, de 382€ (2018).

Según detalla la SEPAR, la contaminación del aire es la principal causa de muerte prematura por factores ambientales en Europa, un problema que se agrava aún más en las ciudades, donde vive el 66% de la población del continente,