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Cambio Climático Cómo la erupción del volcán Taal de Filipinas podría afectar al clima global

Los aerosoles expulsados en la atmósfera podrían bloquear el 10% de la radiación solar que generalmente llega a la Tierra

VÍDEO: MOMENTO DE LA ERUPCIÓN DEL TAAL EN FILIPINAS

El volcán Taal es uno de una docena de grandes volcanes activos en Filipinas y recientemente ha mostrado signos de cuán activo es realmente al arrojar cenizas, vapor de agua y otros gases a la atmósfera. El volcán se encuentra a solo 60 kilómetros de Manila, la capital del país, por lo que las autoridades han instado a más de medio millón de personas en el metro y sus alrededores a evacuar.

Cuando un volcán del tamaño de Taal entra en erupción y luego entra en un modo más explosivo, los aerosoles que se expulsan a la atmósfera pueden alcanzar altitudes de 15 a 20 kilómetros.

También en la isla de Luzón, y justo al sur de donde se encuentra Taal, se encuentra otro volcán histórico llamado Pinatubo. En junio de 1991, este volcán causó una de las erupciones volcánicas más violentas del siglo XX, matando a cientos y provocando que el clima global cambie en varias áreas del planeta. 

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Taal no ha experimentado la misma explosividad que Pinatubo tuvo hace casi tres décadas, pero según el Instituto de Vulcanología en Filipinas, el potencial está ahí.

Debido a este riesgo, los científicos del instituto han aumentado gradualmente el nivel de alerta de 2 este fin de semana a ahora 4 de un máximo de 5. Este nivel es indicativo de la posibilidad de que ocurra una erupción explosiva en los próximos días, lo que podría ser similar a la erupción del Pinatubo en los años 90.

Existe la posibilidad de que ocurra una erupción explosiva en los próximos días en el volcán Taal

Las erupciones de esta magnitud a menudo envían ríos de lava en cascada que pueden engullir pueblos enteros y presentar diferentes peligros según su ubicación geográfica. 

Explosiones más grandes que ocurren cerca de un cuerpo de agua, como el volcán Taal, pueden liberar nubes de ceniza que pueden viajar cientos de kilómetros por hora cuesta abajo. Los gases tóxicos de la erupción a menudo se mezclan dentro de la nube y tienen el potencial de deslizamientos de tierra en el área por la que viajan.

Cuando un volcán del tamaño de Taal entra en erupción y luego entra en un modo más explosivo, una gran parte del material sólido (aerosoles) expulsado a la atmósfera puede alcanzar altitudes de 15 a 20 kilómetros. 

Una vez que el material sólido y gaseoso alcanza esas alturas, puede permanecer suspendido en el aire durante meses mientras circula por el globo empujado por los vientos predominantes de los niveles superiores.

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Fuente: NOAA

El efecto de enfriamiento que podría provocar el volcán Taal

Sabremos más sobre el impacto que Taal podría tener en el clima y el medio ambiente a medida que se desarrolla el proceso de erupción. Si la erupción termina siendo tan explosiva como la de Pinatubo, los aerosoles en la atmósfera podrían bloquear aproximadamente el 10 por ciento de la radiación solar que generalmente llega a la Tierra.

Esta reducción de la radiación solar produce un efecto de enfriamiento, que puede ser más intenso en algunas regiones que en otras, dependiendo de factores como la circulación atmosférica durante y después de la erupción real.

Un escenario de mayores concentraciones de aerosoles provocaría que las temperaturas globales de la superficie cayeran considerablemente, lo que afectaría los cultivos y los principales ecosistemas de la región. Por ejemplo, durante la erupción de Pinatubo, las temperaturas promedio en el hemisferio norte cayeron cerca de 0.6 ° C.

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Una caída de temperatura después de la explosión del Monte Pinatubo. Crédito: NOAA

Simultáneamente, las temperaturas en la estratosfera aumentaron debido a la absorción de radiación solar por la nube de cenizas. Si bien los niveles de ozono estratosférico disminuyeron con el tiempo, el dióxido de azufre que fue expulsado por la poderosa erupción pasó por un proceso de oxidación que finalmente los convirtió en gotas de ácido sulfúrico capaces de afectar diferentes ecosistemas con lluvia ácida.

Taal puede o no terminar fabricando un escenario similar al resultado de las explosiones de Pinatubo u otras erupciones de volcanes importantes como Krakatoa (1883) o el Chichón (1982), pero el tiempo lo dirá. Mientras tanto, Filipinas deberá permanecer alerta, ya que esta región podría tener que adaptarse a un escenario climático temporal más frío si se produce una gran explosión volcánica en los próximos días.