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Actualidad Un asteroide potencialmente peligroso se acerca a la Tierra

En la media noche de este domingo, un enorme asteroide pasará cerca de la Tierra. ¿Por qué es “potencialmente peligroso”?

Un asteroide de cinco kilómetros de diámetro llamado 3200 Phaethon pasará en la noche de este sábado a domingo cerca de nuestro planeta. Será a 10,3 millones de kilómetros de la Tierra, que en términos astronómicos es una distancia relativamente cercana.

Según la Agencia espacial americana, desde 1974 no se nos había aproximado tanto. De hecho, será tan brillante que se podrá ver con un simple telescopio amateur.

El portavoz de la NASA ha asegurado a través de un comunicado que “el 3200 Phaethon es el tercer asteroide más grande de los bólidos que se encuentran cerca de la Tierra y se clasifica como potencialmente peligroso”. Phaethon es la mitad de tamaño de Chicxulub, el meteorito que extinguió a los dinosaurios, con un diámetro de 5 kilómetros.

Phaethon destaca por su velocidad moderada (35 kilómetros por segundo). Además, se podrá observar con un pequeño telescopio a partir de las 23:00 hora local del sábado 16 de diciembre, coincidiendo con la habitual lluvia de estrellas de las Gemínidas.

Phaeton se podrá observar con un pequeño telescopio a partir de las 23:00 de este sábado

La última vez que pasó cerca de la Tierra fue en 1974, pero no fue descubierto hasta 1983. También hay que tener en cuenta que para verlo de nuevo habrá que esperar hasta el 2093, dentro de 76 años. Eso sí, pasará a una distancia de solo 2.96 millones de kilómetros.

A pesar de que una colisión de un asteroide similar podría acabar con la vida de la Tierra, los científicos aseguran que esa colisión es altamente improbable. Phaethon tiene una órbita poco usual ya que es el asteroide que pasa más cerca del sol y se le conoce como el padre de la lluvia de Gemínidas.

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