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¿Sabías que...? Así es el gran asteroide que ha sobrevolado tu cabeza

Se toman imágenes del asteroide 2014 JO25 al acercase a la Tierra a una distancia de 3 millones de kilómetros

VÍDEO: ASÍ SE HA VISTO EL ASTEROIDE 2014 JO25


El asteroide 2014 JO25, calificado por la NASA como “potencialmente peligroso”, voló junto a la Tierra este 19 de abril de 2017. Los astrónomos de la NASA capturaron algunas imágenes sorprendentes de la gigante roca espacial. ¿El resultado? El que veis más abajo.

A pesar de algunos titulares catastrofistas sobre el riesgo de este fenómeno, este enorme, brillante asteroide fue NO se dirigía “a toda velocidad contra la Tierra”. Tampoco se trataba de hacer una “alarmante” comunicado de que iba a pasar realmente cerca de la Tierra.

Si bien estos titulares avivaron los temores, 2014 JO25 fue, en cambio, haciendo un recorrido totalmente “al margen” de nuestro planeta. Lo más cerca que llegó a acercarse, alrededor de las 8:24 am EDT (12:24 GMT) del 19 de abril, fue alrededor de 1,8 millones de kilómetros, 4,6 veces más lejos que la Luna.

Sin embargo, este ha sido el más cercano asteroide que jamás ha llegado a la Tierra en los últimos 400 años, y era el más cercano que vendrá a nosotros hasta al menos el año 2500. Al mismo tiempo, sin embargo, no representaba ningún peligro para nuestro planeta, puesto que los astrónomos habían confirmado su órbita durante las observaciones en 2016, y sabían que iba a volar sin causar daño.

Así es el asteroide 2014 JO25

La mejor parte de este vuelo fue el hecho de que los astrónomos del observatorio Goldstone, en California, y el Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, han sido capaces de captar al asteroide con el radar en los últimos días, y continuarán haciéndolo durante unos pocos días después de que haya pasado sobre nuestras cabezas.

Con los resultados de estas observaciones, ya nos han dado un adelanto de este increíble habitante del sistema solar.

asteroid 2014 JO25

Según la NASA, se tomaron estas imágenes de radar cuando el asteroide se acercaba a la Tierra, y estaba a una distancia de alrededor de 3 millones de kilómetros, con una resolución de unos 7,5 metros por píxel. Revelan que tiene una forma de “contacto binario”, por lo que parece un cacahuete, un pedazo de palomitas de maíz o un pato de goma.

“Contacto binarios” son asteroides o cometas que se rompen, tal vez debido a un impacto con otro objeto, pero las piezas se mantienen unidas gravitacionalmente entre sí. Con el tiempo, se acercan y el tacto forma un “cuello” entre los dos. Esta misma forma se observó cuando la misión de la ESA Rosetta estudió el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

Más datos sobre el asteroide 2014 JO25

2014 JO25 fue descubierto en mayo de 2014 por los astrónomos en el Observatorio de Mount Lemmon, situado en las montañas de Santa Catalina, cerca de Tucson, Arizona.

En ese momento, se clasificó como un “asteroide potencialmente peligroso”, debido al hecho de que era más grande de 150 metros de ancho, y la distancia más cercana proyectado desde la Tierra en algunos de sus órbitas se acercarba a 7,5 millones de km.

Cualquier asteroide que cumple estos dos criterios se clasifica como un PHA, independientemente de si realmente representan o no una amenaza para nosotros.

El asteroide 2014 JO25 durante su distancia más cercana a la Tierra, el 19 de abril de 2017, alrededor de las 12:30 GMT (8:30 am ET). Este punto de vista hipotético perspectiva coloca el observador en un punto cercano al asteroide, pero lejos de (y por encima de la órbita de) la Tierra. Fuente: NASA JPL / Celestia / S. Sutherland

Si bien el acercamiento de este asteroide era completamente seguro, ha causado un poco de emoción debido a la oportunidad que representa.

La mayoría de los asteroides que pasan cerca de la Tierra, incluso los que pasan rozando por a distancias muy cercanas, son pequeños y oscuros. Por lo tanto, mientras que los más grandes telescopios pueden ser capaces de detectarlos, no hay realmente mucho que ver y pocas oportunidades para el astrónomo aficionado.

En este caso, el tamaño y la distancia de 2.014 JO25 ha supuesto una gran oportunidad para los astrónomos aficionados para unirse a las observaciones.