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Actualidad Adiós a los glaciares del Everest

De nuevo una consecuencia más del aumento de la temperatura global nos amenaza y es que según recientes investigaciones más del 70% de los glaciares de la región del Everest podrían perderse a finales de siglo.

Si los gases de efecto invernadero siguen aumentando, los glaciares en la región del Everest podrían experimentar un cambio dramático en las próximas décadas. Esto es lo que afirma un equipo de investigadores de Nepal, Francia y los Países Bajos y publicado en la revista de la Unión Europea de Geosciencias (EGU).

En esta investigación, los científicos han encontrado que los glaciares del Everest podrían ser muy sensibles al calentamiento futuro, y que la pérdida de hielo en glaciales puede ser constante a través del siglo XXI.

La señal del cambio futuro en la región es clara. Posiblemente, la pérdida de masa acelerada de los glaciares de debe al aumento previsto de las temperaturas.

, ha apuntado Joseph Shea, un hidrólogo glaciar en el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas (ICIMOD), y líder del estudio.

El volumen de los glaciares podría reducirse entre un 70 % y un 99% en 2100, lo cual dependería de la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero y de si estas continuaran aumentando. También de como afectaran las temperaturas, nevadas y lluvias en la zona, pero lo que parece claro es que la perdida se va a producir en mayor o menor medida.

Para los expertos, el aumento de las temperaturas no sólo aumentaría las tasas de la nieve y el derretimiento del hielo, sino que también puede resultar en un cambio de la precipitación de la nieve a la lluvia en las elevaciones más criticas, donde se concentran los glaciares.

Nuestros resultados indican que estos glaciares pueden ser muy sensibles a los cambios de temperatura, y que los aumentos en las precipitaciones no son suficientes para compensar su fusión

, añade Shea.

¿Sin reservas de agua?

Los glaciares de alta montaña de Asia, una región que incluye el Himalaya, contienen el mayor volumen de hielo fuera de las regiones polares. El equipo estudió los glaciares en la cuenca del Dudh Kosi en el Himalaya de Nepal, que es el hogar de algunos de los picos más altos del mundo, incluyendo el Monte Everest, así como más de 400 kilómetros cuadrados de superficie glaciar.

Aparte de la importancia de la región, los glaciares de la cuenca del Dudh Kosi contribuyen al caudal del río Kosi con el agua de deshielo y los cambios de los glaciares afectarán a cómo fluye este río aguas abajo

, ha indicado el autor.

Así, los cambios en el volumen de los glaciares pueden afectar la disponibilidad de agua, con consecuencias para la agricultura y la generación de energía hidroeléctrica. Del mismo modo, el aumento inicial de la fusión de los glaciares aumentaría los flujos de agua, con mayor impacto para las poblaciones locales antes del monzón, cuando las precipitaciones son escasas.

Y más consecuencias…

Esta reducción de los glaciares también puede resultar en la formación y crecimiento de los lagos. Los expertos advierten de que las avalanchas y terremotos pueden romper los diques, causando inundaciones catastróficas que pueden resultar en un río que fluye con 100 veces más caudal de lo normal.